« Mini-lune », nouvelle star de l’orbite terrestre

La Lune fait son oeuvre en tant que satellite naturel de la Terre depuis 4,3 milliards d’années. Mais le 15 février dernier, l’astronome Kacper Wierzchos fait la découverte d’un petit objet placé en orbite éloignée autour de la Terre.

Ce nouvel objet, présumé être un minuscule astéroïde, a été découvert dans le cadre du projet Catalina Sky Survey, financé par la NASA. L’objectif de ce projet est de suivre les objets géocroiseurs (NEO) dont certains sont classés comme astéroïdes potentiellement dangereux (PHA), avec une menace potentielle d’impact sur la Terre.

Les spécialistes considèrent ce phénomène comme inhabituel puisque les astéroïdes gravitent normalement autour du Soleil. L’astéroïde, désormais nommé « mini-lune », ne dépasse pas les deux mètres et se trouve en orbite de la Terre depuis trois ans.

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